Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
14:47 

Трусы умирают первыми.

Тяжёлые створки шлюза с шипением разъехались в стороны, открывая вид на главную боевую рубку флагмана 9 экспедиционного флота Марианской империи. Все присутствующие, вытянувшись по струнке, отдали честь и прокричали:
- Да здравствует Император!
- Вольно, - на помост адмиральского мостика взошёл по-видимому молодой человек с коротко стрижеными русыми волосами, чисто выбритый, в маршальском тёмно-синем скафандре с соответствующими знаками отличия. Помост несколько возвышался над рядами боевых пультов, расположенных внизу, частью вдоль стен, на которых располагались голографические экраны. По потолку вились изысканные украшения ручной работы, адмиральский пульт украшала древняя резьба: этот корабль уже долго служил Империи верой и правдой, и не грех его и украсить. На почётном месте, за адмиральским пультом, располагались два знамени: одно было красно-жёлтым, с синей птицей, когтями схватившую чёрную змею – знамя флота, а второе – на тёмно-синем фоне, за белым щитом, скрещивались два красных меча, направленные остриями вниз – родовой герб Императора и, соответственно, флаг Империи.
А ведь несколько столетий назад всё было совсем иначе, и на этом месте, периодически сменяясь, то возникали, то исчезали знамёна, штандарты, владельцев которых уже даже и не вспомнят. Как и не вспомнят, за что те сражались и проливали кровь. Не было тогда ещё никакой империи, Марианская впадина, потерянная на краю галактики, погрязла в непрерывных войнах, когда даже соседние планеты порой не могли поделить сферы влияния. Президент Конфедерации был бессилен, его аппарат погряз в коррупции, самолично прибирая к рукам всё, что плохо и хорошо лежит. Пиратство процветало, а планетарные поселенцы не могли спокойно существовать, ожидая то правительственных рейдов, то свалившихся на голову мародёров. Цивилизация постепенно угасала, сменяясь животными инстинктами: выжить, спасти свою шкуру и хапнуть как можно больше. Сменились только способы, с дубин и галер на бластеры и космические крейсера, но суть осталась та же.
Неизвестно, что было бы с миром, но… На одной из планет случилась ранее неслыханное: небольшой отряд, даже без своего корабля, сумел разбить пиратский десант и, что вообще ни в какие рамки не укладывалось, угнать их крейсер. Как потом стало известно, этот крейсер в течении следующих трёх лет появлялся чуть ли не в сотни миров, нещадно уничтожая пиратов или местных царьков, торгашей и прочих властных ублюдков, ставя под свои знамёна всех, кто был способен идти в бой. Так, из потрёпанного пиратского кораблика эта сила разрослась до целого флота.
И тогда тот, кто это начал, объявил войну всем, кто стоит у него на пути. И первыми от его рук пали пираты. Волной огня прошёл флот по тёмным пятнам Впадины, выжигая пиратскую погань подчистую. Тех, кто не захотел подчиниться новому порядку. Не далее чем через год от пиратов ни осталось и маленькой шайки.
Герой, объединивший под своим началом бывших крестьян, пахарей, работяг, теперь обратил свой взор на сгнивающих изнутри баронов и иже с ними. Они продолжали грызть друг другу глотки, наживаться на простых людях, и они были противны лидеру. В кровавой войне сгинула ни одна планета, ибо не было пощады противникам нового порядка. Но многие планеты, и даже бароны, сами вставали под знамёна лидера, ибо поняли, что только таким способом можны было положить конец той гангрене, что разразилась на теле Марианской Впадины. И Лидер приветствовал всех, кто без лжи и затаённых мыслей пополнял рать.
И взор его упал на самого грозного его врага – барона Асенга, удерживающего под своим влиянием планетарную системы – прародительницу всех народов, населивших область Марианской Впадины. Лидер принял решение в одиночку отправиться на планету, чтобы оценить, достойна ли она жизни. Спустя год он вернулся и приказал уничтожить всё систему вместе со светилом. Так нарождающаяся Империя окончательно распрощалась с гибельным прошлым, и на руинах старой Конфедерации лидер провозгласил себя Императором, а свои владения – Марианской Империей.
И хоть ещё множество врагов оставалось живо, Император бросил все силы на возрождение мира из пепла. Были перевезены миллиарды людей, чтобы кровь перемешалась, и в империи стал существовать один народ. Были сожжены все местные символы отличия, и дарованы единые знамёна и гимны. Единственное, на что не посягнул Император – вера. Наоборот, с его содействием существующие религии упрочили свое положение. Вновь засеивались поля, возделывались кущи, впервые за столетия простоя разгорались плавильные печи. Вновь росли города и небольшие деревеньки. Многие десятилетия велась война с голодом и разрухой, но в конце концов они были изгнаны за пределы Империи, а она тем временем прирастала новыми землями. Возродилось высокое искусство, строились театры и кинозалы. И спустя такой долгий срок, спустя такое длинное путешествие сквозь ад, над планетами Империи, наконец, всходили мирные светила, несущие свет и счастье верным подданным Императора.
- Приветствую Вас на борту «Моргана Алиса», мой Лорд! – поклонился немолодой уже адмирал с орлиным носом.
- Эээххх… Мой дорогой Морган… - Император любовно погладил корабль по резьбе адмиральского пульта, - Как давно мы уже не виделись, старина…
На экранах, сколько хватало взгляда, космос был усеян кораблями. Империя ощутила свою мощь в единении.
- Адмирал, готовы ли вы к новому походу во славу Империи?
- Всегда готовы, мой лорд! – осклабился адмирал, и команда его дружно поддержала кивками и горящими взглядами, - Куда на этот раз, сэр?
- Ты, как всегда, рвёшься в бой, Хендрю, - улыбнулся Тёмный Лорд, жестом позволяя экипажу заняться своими делами, и сам присел в адмиральское кресло. Адмирал присел на аналогичное рядом. Капитан занял пульт чуть ниже.
- Мы застоялись в бухте, - крякнул адмирал, - Год безделия, это слишком, я думаю.
- Жениться тебе надо, тогда бы ты так не говорил.
- Империя моя первая и единственная любовь, - искренно произнёс Хендрю.
- Ладно уж, старый вояка, - хихикнул Император, - А если прикажу?
- Ну, тут уж мне ничего не останется, сэр, - тоже улыбнулся Хен и продолжил с патетикой, - Я исполню свой долг до конца и на любом фронте.
- Верю, - заулыбался Император, - Ну, Хендрю, мы в этот раз двинем в скопление Ристена. Там есть две страны, которые мне нужны. На сколько мне известно, они не слишком сильны, но в случае сопротивления мы их подавим. Быстро, жёстко, но по возможности без сильных разрушений.
- Всё понял, ми лорд, - кивнул адмирал и начал отдавать приказания…

…Спустя примерно неделю девятый экспедиционный флот Марианской империи вышел из гиперпространства в захолустной звёздной системе на границе двух звёздных государств: Алеутской федерации и герцогства Гринденского. Вывалившись, вся эта туча кораблей, в общей сложности, немногим более тысячи, чуть с ходу не размазала пространственными возмущениями два небольших соединения вражеских кораблей. Только внимательнее приглядевшись, адмирал Хендрик задумчиво протянул, что они своим появлением помешали им выяснять отношения и теперь оба вражеских флота, где-то по сотне-другой кораблей каждый, спешно перестраиваются на два фронта.
- Ты уверен? Вон, кто-то умный сразу дёру дал, - указал Император на несколько удаляющихся точек.
- Трусы, - с презрением бросил адмирал. Император так же кивнул и сказал капитану:
- Свяжите меня с обоими адмиралами флотов. Я буду говорить с ними.
- Есть, ми лорд!
Через несколько минут перед адмиральским мостиком сгустились два голографических изображения. Слева в чёрной военной форме стоял седой уже человек, но с ясным взором, без страха смотрящий на императора. Справа сгустилось изображение усатого человека, постоянно поправлявшего монокль. Он постоянно выпадал, видимо, нервы были явно не в порядке.
- Господа адмиралы, - начал Лорд, - Я Император Марианской Впадины, и я призываю вас подчиниться моей воле, передать вашим метрополиям, что мы идём, и они должны либо признать меня своим Императором, либо сгинуть навек. Сами вы должны немедленно отступить и впредь не мешать и не нервировать меня своим присутствием.
Адмирал слева повернул голову, явно на кого-то смотря у себя на мостике.
«К… К… Как ты… то… То есть вы… - адмирал справа поправил вновь выпавший монокль, - Милорд, мы… Мы… Мы будем вам служить… Мы сейчас же… Только вот…»
Император нахмурился и перевёл взгляд на адмирала в чёрном, который вновь смотрел на Императора.
«Император, - чуть склонив голову в знак уважения, начал адмирал, - Я передал ваши требования в столицу Федерации, однако, я не могу вас пропустить. В любом случае нашему правительству потребуется время для принятия решения, и я не допущу, чтобы в это время вы использовали для демонстрации силы. Я уверен, как военный военного, вы меня понимаете. Для меня будет честью принять смерть от столь сильного противника. Учтите, что это исключительно моя инициатива, и только я несу за неё ответственность»
На мостике была хорошая слышимость, так что адмирал герцогства снова выронил монокль.
Император улыбнулся и посмотрел на карту. Флот федерации перестроился в защитную воронку, полностью обратив фронт к превосходящему неприятелю. Слева же осталась бесформенная масса из стремительно разбегающихся кораблей. Император втянул носом воздух.
- Адмирал, прихлопните этих червей. Трусам нет места в моей Империи. Но планету пока не трогать.
- Есть, мой лорд, - Хендрик кивнул и распорядился: - Пятая и шестая флотилии, выпустить прехватчики и штурмовики! Догнать и уничтожить!
«К… К… Уносим ноги!» - проорал адмирал герцогства, и связь прервалась. Император усмехнулся и обратился к оставшемуся:
- Адмирал, для меня будет честью скрестить с вами шпаги. Готовьтесь к бою. – адмирал кивнул и отключился.
- Хендрик, я возьму третью флотилию, остальному флоту, что бы ни произошло, ни в коем случае не вмешиваться. Это должен быть честный бой, - проговорил Лорд, повернувшись к своему адмиралу.
- Да, мой лорд. Удачи…

… - Да здравствует император!
В рубке флагмана третьей флотилии не было такой роскоши, как на главном корабле флота, был корабль поменьше да послабее, но всё равно оставался одним из самых грозных кораблей флота. Император тоже отдал экипажу честь, конечно, более вальяжно.
- Флаг-адмирал Мартин Ньюпорт! – вытянувшись по струнке, отрапортовал молодой улыбающийся офицер, - Готовы идти в бой под вашим началом, сэр!
- Отлично! Молодцы! – кивнул им Лорд, - Мы пойдём в ближний бой, без моей команды стрельбу не начинать. Адмирал, вы как никто другой знаете свой флот, поэтому вы будете отдавать точные приказы кораблям. Я буду лишь отдавать общие команды, а вы уже будете думать, что делать. Если понадобится что-то конкретное, я отдам точный приказ.
- Слушаюсь, ми лорд! – радостно отрапортовал адмирал и встал чуть сзади от Императора, по правую руку.
- В бой, - кивнул Лорд.
- Флотилия, третья боевая! Без приказа не стрелять! – начал флаг-адмирал, - Построится роем по схеме пять! глубина четыре, линкоры на фланги! Прикрыть корветами!
Десятая часть Марианского флота синхронно сдвинулась с места и стала медленно приближаться к замершим кораблям федерации. Далеко справа ещё были видны сполохи пламени: это добивали трусов. Немногим тогда удалось спастись. Но, к слову сказать, порядка десяти кораблей герцогства теперь находились в строю флота федерации.
- Противник в зоне досягаемости орудий главного калибра! – доложил наводчик.
- Продолжаем сближение, - проговорил Император и повернулся к адмиралу, - Думаю, следует ожидать флангово-тыловую атаку штурмовиков противника при дальнейшем приближении.
- Ясно. Истребители – вылет! Рассеяться по флангам. Эскадрильи с пятой по восьмую – резерв за первой линии. Девятой и десятой – готовность к вылету!
Вдоль обзорных экранов пронеслось звено истребителей и затерялось среди звёзд. Армады продолжали молча сближаться. Россыпь вражеских кораблей уже даже была видна в оптические приборы.
- Противник попадёт в зону действия орудий вспомогательных калибров через десять секунд!
- Адмирал, - Император кивнул.
- Флотилия! Приготовиться к стрельбе! – адмирал выдал время и скомандовал, - Всем кораблям! Огонь! За Императора! Размажьте их по вакууму!
Пустоту прорезали тысячи лучей и снарядов, строй противника полыхнул защитными полями. Но пара кораблей зажглись спичками и распалась обугленными обломками. Противник ждал.
- Истребители на десять часов! – доложил наблюдатель. На фланге пошло месилово, и вражеские штурмовики сумели пробиться к строю флотилии. Ещё несколько кораблей федерации расшвыряло по космосу, и только тогда они ответили. Пространство исказилось до совершенной нелинейности от встречного залпа, разбрызгав следы десятков ракет, и чуть менее десятка кораблей флотилии исчезли во всплеске субатомного излучения.
- Калибровать щиты! Уклоняться от залпов! Входим во вращение! ПВО в дело! – командовал адмирал, Имератор лишь иногда указывал. Рой флотилии, как сверло, вошёл в защитную воронку федерации. Начался настоящий ад. Корабли крошило и разрывало на части излучением, они проходили борт в борт, высекая искры, защитные поля прогибало от немыслимых нагрузок. Как истребители умудрялись выживать в таких передрягах, не знал никто, кроме них самих. Самые отчаянные капитаны вели свои суда на таран, на многих уже велись абордажи.
- Капитан, курс на флагман противника! – отдал приказ Император, - Пробиться к нему!
- «Алия», «Минта», прикрыть флагман! Расчистить дорогу! – приказал адмирал двум крейсерам, стоявшим неподалёку. Торпедный залп раскидал парочку корветов с дороги флагмана, «Алия» получила мощный залп в борт и, выпав из строя, столкнулась с вражеским линкором, проскрежетав по нему носовыми орудиями. Вражеский флагман, дредноут по классу, не уступал флагману Империи. Его главная пушка, разнеся на излучение полукорвет одним выстрелом, стала медленно поворачиваться в сторону приближающегося императорсокго корабля.
- Капитан, резко вниз по моей команде! – скомандовал император. Вражеская пушка, имевшая три ствола, уже повернулась и…
- Давай!
Залп снёс верхний уровень надстройки, уничтожив локатор, но это было несерьёзно. Громада дредноута стремительно приближалась метрах в ста выше и чуть дельше.
- Все ракетные аппараты пли!
Слаженный залп распорол брюхо даже такому крепкому кораблю, и теперь он напоминал выпотрошенную кильку. Каким-то неимоверным чудом не взорвался реактор. Но даже это не сломило воинов на его борту. В корме дредноута что-то полыхнуло, и нарочно отстыкованный маневровый двигатель накренился к флагману.
- Капитан! – заорал рулевой, тщетно пытаясь увести крайне массивный корабль от столкновения.
- Приготовиться к удару и вспышке! Опустить забрала! – обернулся капитан к Императору. По кораблю прокатился оглушающий гул, когда стометровая махина двигателя на полном ходу врезалась в первую огневую башню, рубку залил свет. Всех тряхнуло так, что некоторых с креслами вырвало с боевых мест. Император, поднявшись с адмиральского пульта, огляделся. Проводка искрила, часть пультов не работала, возможно, даже некоторые члены экипажа не пережили удара. Капитан ничком лежал у треснувшего обзорного экрана. С разбитого стекла шлама стекала кровь.
Передней четверти корабля будто и не существовало, а сам флагман сносило в сторону, сильно закручивая. Император перепрыгнул через поручни к капитанскому пульту и взял управление на себя. Корабль, описав дугу, точнёхонько воткнулся оплавленным остатком носовой части в распоротое брюхо вражеского дредноута. Корабль вновь вздрогнул. Отстрелись уцелевшие якоря и намертво принайтовали корабли друг к другу.
- Медперсоналу немедленно приступить к своим прямым обязанностям, - проговорил Император в переговорник, - Службе внутренней безопасности приготовиться к отражению вражеского абордажа! Абордажным комендам собраться в носовой части корабля! Я, Император, лично возглавляю атаку!
- Сэр… - подал голос адмирал, закрывая кровоточащий глаз рукой, - Там слишком опасно…
- Позаботься о корабле и флотилии, Мартин, Империя тебя не забудет, - ободряюще сжал его плечо Император и, проверив свой старый добрый лазерный пистолет, припустил к шлюзу…

… Бой шёл уже около получаса. Императору вместе с группой десанта удалось взорвать всё ещё работающее и очень досаждающее флотилии главное орудие дредноута. Они штурмовали коридор, ведущий к генераторной, когда переговорник Императора ожил, и в нём прозвучал голос Мартина:
«Сэр, пришло сообщение от вражеского адмирала. Я не до конца понял его смысл, я его вам. процитирую»
- Хорошо. Джен, прикрой!
- Да сэр!
Император перебрался в более защищённое место – за погнутую переборку, и проговорил в переговорник:
- Да, адмирал, давай.
«От нашего правительства пришёл приказ сдаться. Они готовы начать переговоры. Мы готовы прекратить сражение, если вы пообещаете не причинять вреда мирным людям до окончания переговоров. Готовы ли вы прекратить сражение? Что мне ответить, ми лорд?»
- Хех… Конечно да, Мартин! Они это заслужили. И вот ещё, передай, что я лично сейчас приду к адмиралу, один, если меня проводят… И передай флотилии, прекратить огонь. Эй, парни, отставить огонь! Отступить! Занять оборону!
«Понял, сэр!»
Бойцы попрятались и откатились из коридора. Спустя некоторое время и с той стороны прекратили стрелять.
«Сэр, адмирал ждёт вас в боевой рубке. Он гарантирует вашу неприкосновенность, но… вы уверены?»
- Адмирал – честный человек, Мартин, - поднялся Император, - Ему можно доверять.
Он вышел из-за угла и крикнул в коридор:
- Эй, это я тут Император! Отведите меня к адмиралу…

…Спустя некоторое время Император и адмирал стояли лицом к лицу. Они постояли некоторое время, глядя друг другу в глаза, затем адмирал чуть хрипло проговорил:
- Император, вы готовы принять наши условия сдачи? Вы обещаете не причинять вреда тем, ради кого мы сражаемся?
- Я обещаю, что до окончания переговоров я никого не трону, в случае отказа признать меня вашим Императором я ничего не могу обещать, если же вы всё таки присягнёте мне на верность, то я обещаю применять насилие лишь к тем, кто будет уличён в измене, и вина его будет доказана судом. Что касается обычных преступников, то это, мне кажется, вообще не обсуждается. Вы должны понимать всё это, адмирал.
Седовласый военный подумал ещё, потом отстегнул свой кортик и с трудом встал на одно колено: сказывался возраст и гордость.
- В таком случае, мой лорд, примите нашу капитуляцию, - адмирал, склонив голову, протянул кортик Императору. Тот его принял обеими руками и, мельком оценив изящество оружий, спросил:
- Вы готовы сдаться, даже ничего не попросив себе?
- Мы военные и должны защищать наших родных и близких… Наш народ. Мы знаем, на что идём, и если наши жизни нужны ради их спасения, то так тому и быть… - лица присутствующих выражали полную солидарность с адмиралом, хоть и в каждом втором взгляде плясал страх.
- Не приму, - Император протянул кортик обратно, - Встаньте, адмирал. Вы стяжали себе право остаться непобеждённым. Вы достойно и храбро сражались, и снискали моё уважение. Я предлагаю сейчас общими усилиями спасти выживших, оказать помощь раненым. А после обмена пленными и ранеными другой стороны всех-на-всех вы можете отправиться домой. Никто не будет вас задерживать и препятствовать вам. Думаю, к концу переговоров Вы, адмирал, сможете составить списки тех, кто отдали свои жизни за свою Родину. Я хочу знать этих героев в лицо.
- Благодарю вас, Император, - встав, адмирал с уважением склонил голову, вновь принимая кортик…

P.S.
Герцогство Гринденское поплатилось за трусость своих солдат аккупацией и большими жертвами. Только многие года спустя немногие уцелевшие смогли доказать, что они достойны уважения.
Спустя три месяца после сражения Алеутская федерация вошла в состав Марианской империи. Благодаря подвигу её доблестных защитников, снискавших уважение Императора себе и своему народу, этот процесс происходил мягче и в атмосфере взаимного уважения. Уважения, которое испытывает один воин к другому. Впоследствии воины Алеутского сектора влились в ряды войск Империи, и сформированный из них 57 ударный флот стал одним из лучших. Адмирал Мириан, командовавший федеральным флотом, подал в отставку, был награждён Воинским Мечом лично из рук Императора и доживал свой век в почёте и славе, окружённый своими близкими. А на главной аллее перед дворцом Правителя, местного управляющего, коим, после разговора с Императором, был назначен бывший президент федерации, был установлен памятник героям, оградившим свою родину от войны. Каждое дерево было посажено в честь одного человека, сложившего свою голову в бою, и золотыми буквами в драгоценном горном хрустале под каждым раскидистым дубом были выгравированы их имена.


@темы: За Тьму!

URL
   

Паутина Данкора

главная